Observation du ciel au Pic du Midi de Bigorre.

Le Pic du Midi dans le Top 10 des meilleurs endroits pour observer le ciel !

Pluie d'étoiles au-dessus du Pic du Midi. Ph. P. Compère.

Pluie d’étoiles au-dessus du Pic du Midi. Ph. P. Compère.

Le journaliste britannique Jamie Carter du Telegraph a placé le Pic du Midi en 6ème position dans le cadre de son classement des 10 meilleurs endroits au monde pour observer le ciel…

Une véritable consécration pour le site pyrénéen qui se retrouve ainsi aux cotés de Fuerteventura aux Canaries, du désert d’Atacama au Chili ou encore du planétarium de Cuzco au Pérou… Venu en septembre 2014 au Pic du Midi, Jamie Carter avait été séduit par le site du Pic du Midi et son histoire.

40 000 points lumineux…

40 000 points lumineux concernés par l’amélioration des éclairages, 251 communes dont d’aussi importantes que Lourdes et Lannemezan, 87 500 habitants, 65% du département des Hautes- Pyrénées… la labellisation de la Réserve Internationale de Ciel Etoilée (RICE) du Pic du Midi vient confirmer une véritable dynamique mise en marche par l’ensemble des acteurs du territoire.

Grâce à sa labellisation par l’IDA* (International Dark-Sky Association), la RICE du Pic du Midi devient la 6ème au monde et la 1ère en Europe continentale. Cette labellisation va permettre de préserver de la pollution lumineuse le ciel étoilé autour de l’Observatoire du Pic du Midi et plus globalement les espaces naturels haut-pyrénéens. Dans le cadre de l’application des dispositions du Grenelle 2 relatives à la lutte contre la pollution lumineuse, les Hautes-Pyrénées à travers la RICE du Pic du Midi deviennent ainsi un territoire pilote dans la mise en place de nouveaux modes d’éclairage économes et non polluants et dans le développement de nouvelles formes de tourisme scientifique et de nature.

Une zone cœur de 612 km², une zone tampon de 3 000 km² !

Prévue dans un 1er temps sur une surface d’environ 50 km², la zone coeur de la réserve représente désormais 612 km². Elle comprend le site classé du Pic du Midi, la Réserve Naturelle du Néouvielle et une partie du Parc national des Pyrénées. Elle s’étend de part en part des Hautes-Pyrénées (Hautes Vallées d’Azun, de Cauterets, de Gavarnie, d’Aure et du Louron). Cette zone cœur doit être intrinsèquement sombre et ne souffrir d’aucune pollution lumineuse. Basée sur les limites déjà existantes d’espaces classées et protégées, 72% de cette zone se situe à plus de 2 000 mètres d’altitude.

En parallèle, une zone tampon hiérarchisée (rural, périurbain, urbain) a été définie sur plus de 3 000 km². Elle comprend 251 communes regroupées en deux Pays (Pays des Vallées des Gaves, Pays des Nestes) et une communauté de communes (Communauté de communes de Haute Bigorre). Des dynamiques de sensibilisation et de conversion des éclairages y sont développées.

Désormais, protéger le ciel n’est plus simplement une question d’étoiles. Les collectivités, acteurs du territoire, le SDE, EDF, le Parc national des Pyrénées… ont parfaitement saisi les enjeux de l’obtention du très convoité label Réserve Internationale de Ciel Étoilé du Pic du Midi : protection de l’environnement nocturne, économie d’énergie, qualité de vie, développement touristique…Et chacun d’eux s’est engagé à renforcer et faire exister ce nouveau territoire qui vit désormais avec les étoiles.

* International Dark Sky Association (IDA)…

IDA est le seul organisme international dont la mission est de soulever les différentes problématiques liées à la pollution lumineuse, de mener des actions de sensibilisation, de trouver les solutions nécessaires pour en limiter les impacts et d’outiller la communauté internationale à appliquer des mesures de contrôle appropriées. IDA compte plus de 50 sections et plus de 11 000 membres répartis dans 70 pays. A ce jour, il existe 6 réserves internationales de ciel étoilé au monde : Mont Mégantic (Canada), Exmoor National Park (Angleterre), Aoraki Mackensie (Nouvelle Zélande), NamibRand Nature Reserve (Namibie), Brecon Beacons National Park (Angleterre), Pic du Midi (France).

Plus d’infos sur http://www.picdumidicom

Photos : P. Compère

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Parc national des Pyrénées. Réchauffement climatique.

Le Parc national des Pyrénées, Acteur de la lutte contre le réchauffement climatique !

Le Glacier d'Ossoue en 2015 avec ses limites en 2005 Ph. P. René.

Le Glacier d’Ossoue en 2015 avec ses limites en 2005. Ph. P. René.

L’Observatoire pyrénéen des effets du changement climatique a identifié des signaux déjà visibles du changement climatique : Réchauffement de +1,1°C depuis 1900 dans le massif Pyrénées ; Remontée en altitude des espèces végétales de trois mètres par an entre 1971 et 1993 et de 5,6 mètres par an entre 1971 et 2006 pour certaines espèces d’insectes ; Diminution de dix à quinze jours d’enneigement entre 1971 et 2008 pour la moyenne montagne ; Diminution de 85% de la surface des glaciers pyrénéens depuis 1850.

Soucieux des impacts du réchauffement climatique attendus sur les patrimoines naturels et paysagers, le Parc national des Pyrénées se positionne comme un acteur de la lutte contre l’évolution du climat. Son intervention se situent tant au niveau de suivis d’indicateurs du réchauffement du climat pour en comprendre ses effets, qu’au niveau d’actions concrètes mises en œuvre ou accompagnées techniquement et/ou financièrement. Sans une prise de conscience et un changement réel de nos habitudes de vie, les principaux effets attendus vont concerner :
– Les milieux aquatiques et la ressource en eau : diminution des débits, augmentation des crues, développement d’algues et de pathogènes,
– La réduction voire la disparition des milieux froids et des zones humides (glaciers, grotte glacée, tourbières) et des espèces associées.
– Une extension des milieux chauds et secs ainsi que des espèces qui y vivent. Les cortèges d’espèces vont donc beaucoup évoluer et les espèces animales et végétales vont se déplacer pour rechercher les conditions de vie dont elles ont besoin. Certaines y parviendront, d’autres pas.
– La remontée de la limite forestière.
– L’allongement de la période de végétation (les troupeaux monteront en estives plus tôt et redescendront plus tard).
– Le développement des risques d’allergènes et de maladies émergentes.

Des suivis pour comprendre les effets du réchauffement climatique… Lire la suite

Montagne Pyrénées. Pic du Midi de Bigorre (65).

Le Pic du Midi de Bigorre… Une aventure d’Hommes !

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L’histoire scientifique du Pic du Midi avant d’être astronomique, fut d’abord météorologique. Mais c’est surtout l’histoire d’hommes qui se sont battus depuis plus de 140 ans pour construire et sauvegarder ce formidable patrimoine.

Les Pionniers du Pic…

L’Observatoire du Pic du Midi est né de la rencontre d’une montagne et d’hommes habités par la passion de la connaissance : les précurseurs au XVIIIème siècle, les créateurs à la fin du XIXème siècle et toute une lignée de savants, astronomes, physiciens, botanistes qui ont bâti sa renommée.
Dès 1774, Monge et Darcet montent au Pic du Midi pour y étudier la pression atmosphérique. En 1873, le Général de Nansouty y installe une station météorologique provisoire où il mesure pression, température, humidité et différentes autres grandeurs intéressant la météorologie.
Xavier Vaussenat, ingénieur, est séduit par cette aventure et s’intéresse à tous les aspects scientifiques et historiques de la région. En 1908, Benjamin Baillaud, Directeur de l’Observatoire de Toulouse, y fait construire une coupole de 8 m de diamètre dont le transport sera un véritable exploit. Une seule route de terre permettait alors aux marcheurs d’atteindre le col de Sencours depuis le col du Tourmalet. Les scientifiques accédaient au sommet à pied, par un rude sentier pierreux.
En 1929, Bernard Lyot, un jeune astronome de l’Observatoire de Meudon, se lance dans un projet audacieux : l’observation de la couronne solaire en dehors des éclipses, projet qu’il réalisera grâce à la création d’un appareil baptisé coronographe en 1931. Les chercheurs étudient alors le soleil dans ses moindres détails. C’est notamment grâce aux images obtenues depuis le Pic du Midi dans les années 1940 que l’on a découvert que le sol lunaire était recouvert d’une couche de poussière. Un détail essentiel qui a fait de l’Observatoire du Pic du Midi le centre de cartographie détaillé de la surface lunaire pour les missions Apollo pilotées par la NASA.
En 1952, est construit un deuxième téléphérique qui relie la Mongie au sommet via la gare intermédiaire du Taoulet. Dans les années 1980, le site connaît des années difficiles dues à des problèmes d’ordre financier et matériel et à des conditions de vie extrêmes à cause de l’altitude. Il coûte cher et n’autorise que 120 nuits d’observation par an en moyenne. On parle de fermer le site…

De la menace de fermeture au sauvetage du Pic… Lire la suite

Montagne Pyrénées. Ciel étoilé en musique !

Soirée étoilée en musique au Pic du Midi de Bigorre (65).

La musique autrement...

La musique autrement…

Samedi 9 août, dans le cadre de l’obtention du label Réserve Internationale de Ciel Étoilé du Pic du Midi, le Pays de Lourdes et des Vallées des Gaves, en partenariat avec le Pic du Midi, organise une soirée très spéciale…

C’est en effet à 2 877 m d’altitude et en musique que 100 privilégiés pourront découvrir la voute céleste et la voie lactée ! Allongés sur des chaises longues et bien couverts, ils pourront entendre « Ciel Étoilé », une création musicale de Marc Démererau et Catherine Jauniaux, une véritable invitation à voyager dans les étoiles.
Cette création électroacoustique unique sera transmise en quadriphonie, le public étant entouré de quatre haut-parleurs. Chants de rossignols tout d’abord puis musique qui entraine vers un voyage vers l’espace avant de revenir « au petit matin » avec des chants de merle. La musique conduira les spectateurs dans la magie nocturne. « Il y aura un côté immersif et méditatif tout en amenant les gens à regarder les étoiles » nous prédisent les deux musiciens.
Rappelons que durant tout l’été, le Pic du Midi organise des soirées étoilées ouvertes à tous. Mais uniquement sur réservation !

Infos pratiques :
Réservation : 05 62 56 70 00 – http://www.picdumidi.com
Soirée avec repas : 95€/adulte – 47€/enfant de moins de 12 ans
Diner : apéritif, assiette fraîcheur d’assortiment de truite des Pyrénées (fumée et rillette) Gigot de Barèges AOC, gratin de pomme de terre maison et son jus d »haricots Tarbais, croustade aux pommes, vin de pays Madiran, café.

http://www.picdumidi.com

Midi-Pyrénées. Entre Pic du Midi (65) et Cité de l’Espace (31).

Contempler le Ciel et découvrir l’Espace… Le Pic du Midi de Bigorre (65) et la Cité de l’Espace à Toulouse (31) proposent le « Pass Ciel » !

Observation des étoiles au Pic du Midi. Ph. P. Compère.

Observation des étoiles au Pic du Midi. Ph. P. Compère.

Cet été, le Pic du Midi et la Cité de l’Espace, proposent aux petits et aux grands de s’initier à l’astronomie et l’espace avec le « Pass Ciel », un billet groupé à tarif préférentiel. Une idée de sorties pour les familles et l’occasion de découvrir ou redécouvrir sa région à moindre coût !

Le « Pass Ciel » est vendu à l’accueil de chaque site au prix de 50,50 € pour un adulte (au lieu de 60 €) soit 15% de réduction, et 35,50 € pour un enfant de 5 à moins de 12 ans (au lieu 40,50 €). Acheté une première fois, il permet de se présenter au deuxième site sans passer en caisse. Un véritable gain de temps.
L’objectif du « Pass Ciel » est de faire découvrir au plus grand nombre, de manière accessible et divertissante, le ciel et l’espace, tout en mettant en valeur le formidable potentiel astronomique de la région Midi-Pyrénées.
Informations pratiques « Pass Ciel » : billet non nominatif et non daté valable jusqu’au 5 octobre 2014 pour le Pic du Midi et jusqu’au 30 mai 2015 pour la Cité de l’espace.

Quelques dates à retenir…

Cité de l’Espace : Nocturnes chaque jeudi du jusqu’au 28 août inclus (ouverture en continu de 10h à 23h : tarif sans supplément). Plus d’infos sur http://www.cite-espace.com/#nocturnes. Nuit des Étoiles le 1er août de 19h à minuit : grande soirée d’astronomie en accès libre.
Pic du Midi : Soirées étoilées les 29 et 31 juillet, 3, 5, 7, 14, 16, 19, 21, 23, 26, 28 août, 13, 20 et 27 septembre. Journées du Patrimoine les 13 et 14 septembre. Plus d’infos sur http://www.picdumidi.com.

Montagne Pyrénées. Le Pic du Midi de Bigorre (65).

Le Pic du Midi au sommet !

On l'appelle aussi le vaisseau des étoiles. Ph. P. Compère.

On l’appelle aussi le vaisseau des étoiles. Ph. P. Compère.

Si 2012 aura été marquée par une forte progression du chiffre d’affaires du Pic du Midi et un nombre de visiteurs en forte croissance, 2013 restera dans les esprits comme l’année des grands évènements.

Évènements climatiques tout d’abord avec de très fortes chutes de neige en janvier et des inondations en juin qui ont notamment entrainé la fermeture du Col du Tourmalet durant l’été. Évènement pour les skieurs avec la création du 1er espace 100% freeride des Pyrénées. Évènement enfin pour les amoureux de nature avec la labellisation du Pic du Midi comme Réserve Internationale de Ciel Étoilé.
Désormais, les regards se tournent vers l’avenir, en particulier vers deux sujets fondamentaux pour le futur du Pic du Midi : la rénovation de l’Hôtellerie des Laquets et le lancement de la démarche visant à classer le Pic du Midi au Patrimoine Mondial de l’UNESCO dans la catégorie « Naturel et culturel ».

L’Hôtellerie des Laquets en ordre de marche !

Les Laquets sous la neige. Ph. Th. Duhagon.

Les Laquets sous la neige. Ph. Th. Duhagon.

En mars dernier, le Comité Syndical du Pic du Midi a donné son accord sur le positionnement et le financement de l’Hôtellerie des Laquets. L’idée est d’en faire un hébergement de haute montagne de qualité relié au Pic du Midi par un téléphérique. Avec un taux de fréquentation annuelle des nuitées au Pic du Midi de 92%, il permettra de répondre à une forte demande qui ne peut à ce jour être contentée sur certaines périodes. L’objectif est d’offrir une prestation d’hébergement différente du Pic du Midi pour ne pas créer une concurrence directe (hébergement de qualité avec une décoration chaleureuse de type chalet de montagne)
Les périodes d’ouverture de l’Hôtellerie des Laquets seront calquées sur celles du Pic du Midi. 12 chambres (dont une chambre réservée aux personnes en situation de handicap) et 2 duplex composés de deux chambres chacun sont prévus. Chaque chambre disposera de sa propre salle de bain. L’ensemble permettra d’accueillir 32 personnes chaque soir. Un salon cosy avec cheminée et bar sera aménagé. Il donnera sur une véranda chauffée qui permettra la contemplation des étoiles et du panorama… bien au chaud.
L’hiver, l’accueil se fera uniquement la nuit. Tous les clients qui viendront dormir au Pic du Midi dîneront à l’Hôtellerie des Laquets dans un restaurant de 70 places qui proposera une cuisine de qualité orientée produits du terroir. L’été, le bar et un service snack (tartines, assiettes composées, sandwichs élaborés) seront accessibles en journée. Une terrasse de 80m² permettra de se reposer face à la chaîne des Pyrénées.
Un téléphérique (va ou vient) assurera la liaison entre l’Hôtellerie des Laquets et le Pic du Midi. Il sera accessible uniquement aux clients nuit. Les marcheurs et les skieurs ne pourront y accéder. A ce jour, le tarif moyen envisagé sera de 330 € pour une chambre double, 260 € pour une personne et 540 € pour un duplex (4 personnes). Le montant total de l’investissement est de 6,1 M€ dont 2,8 M€ pour les travaux de réhabilitation et d’extension de l’Hôtellerie et 3,3 M€ pour la construction du téléphérique. La recherche de financement a démarré. L’objectif est de débuter les travaux au cours de l’été 2015.

Inscription du Pic du Midi à l’UNESCO : 1ères démarches… Lire la suite

Hautes-Pyrénées (65). Pic du Midi de Bigorre.

Le point sur la Réserve Internationale de Ciel Etoilé du Pic du Midi (RICE)…

Observation du Ciel au Pic du Midi. Ph. P. Compère

Observation du Ciel au Pic du Midi. Ph. P. Compère

251 communes dont d’aussi importantes que celles de Lourdes et Lannemezan, 65% du département des Hautes-Pyrénées, 87 500 habitants, 50 000 points lumineux concernés par l’amélioration des éclairages, telle est l’envergure qui a été donnée à l’ambitieux projet de RICE du Pic du Midi.

Le Syndicat départemental d’électricité des Hautes-Pyrénées qui intervient sur la totalité du territoire de la future Réserve et EDF ont signé en juin 2012 une convention de partenariat avec le Pic du Midi. Le 6 septembre dernier, les 251 communes impliquées par la RICE du Pic du Midi se sont formellement engagés dans la mise en place d’un nouveau mode d’éclairage durable et respectueux du ciel et de l’environnement nocturne. Acteurs majeurs, ils soutiennent et accompagnent les efforts engagés pour la création de la RICE du Pic du Midi. Le 25 octobre, une convention a engagé également le Parc national des Pyrénées dont la zone protégée couvre plus de la moitié de la zone coeur de la future RICE du Pic du Midi.

Mesurer et suivre la qualité du ciel

La zone de la RICE.

La zone de la RICE.

Le programme Gardiens des Étoiles a permis de mesurer la qualité du ciel étoilé durant les étés 2012 et 2013. Les données relevées ont par la suite été traitées par Bruno Charlier, responsable scientifique de la RICE du Pic du Midi, Géographe au laboratoire « Société, Environnement, Territoire » (UMR CNRS 5603) de l’Université de Pau et des Pays de l’Adour (UPPA), et par Nicolas Bourgeois, Chargé de Projet RICE au Pic du Midi, Doctorant Géographie-Aménagement à l’UPPA.
En parallèle, l’installation d’un réseau de stations automatiques de mesures (SENTINEL) permet de récupérer les paramètres météorologiques classiques et de mesurer en même temps la qualité du ciel étoilé. Ce réseau permettra d’évaluer l’impact des conversions d’éclairage engagées dans les vallées. A terme, 6 stations devraient être installées dans les Hautes-Pyrénées dans le périmètre de la RICE du Pic du Midi.

Une gouvernance de l’éclairage unique à l’échelle de la RICE… Lire la suite